CUANDO EL ESTRES LABORAL SE LLAMA BURN OUT (QUEMARSE EN EL TRABAJO)


En los últimos años aparecen señales preocupantes que algo está sucediendo en la praxis de los profesionales de la salud o asistencia a otros. Cada vez es más frecuente ausentismo, abandono de tareas, pedidos de licencia por estados de estrés, agotamiento, depresión.
Es por esto que se está comenzando a sensibilizar la conciencia de que existen otras razones que las tradicionalmente utilizadas para dar cuenta de este problema que trae aparejado costos económicos a las empresas de salud y costos en salud y en otros aspectos (afectivos, familiares, etc.) a los profesionales afectados.
El llamado "Sindrome de Burn Out" da cuenta de esta problemática que afecta preferentemente a los profesionales de la salud y la educación, que padecen los síntomas del "estar quemado, extenuado, fundido, apagado, desmotivado". La pérdida de energía física y emocional, la despersonalización y el sentimiento de inadecuación personal pueden llegar a provocar no sólo la grave limitación ó pérdida de la idoneidad profesional, sino trastornos en su salud que pueden llegar a ocasionar desde trastornos funcionales hasta la muerte.
El día 9 de octubre en la serie "Coloquios sobre Salud Mental", organizada por la Fundación ACTA - Fondo para la Salud Mental-, la Dirección de Salud Mental de la Secretaría de Salud del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Laboratorios Roemmers e IntraMed (Primer Portal Exclusivo de la Comunidad Médica) el tema de la ponencia fué demostrar la importancia de "cuidar a los que cuidan", apoyándose en la investigación y trabajo de capacitación en el desarrollo de recursos de afrontamiento al Burn Out, llevada a cabo por un equipo de profesionales con 70 enfermeros que trabajan en hospitales de alta complejidad de la Ciudad de Buenos Aires durante el presente año coordinada por la Dra. María Isabel Pérez Jáuregui.

EL SÍNDROME DE BURNOUT O DE DESGASTE PROFESIONAL.

El sindrome de burnout o de desgaste profesional, constituye un problema de gran relevancia y repercusion social en nuestros dias.
La definicion mas utilizada fue descripta por Maslach y Jackson en 1986, segun la cual es un sindrome de agotamiento profesional, despersonalizacion y baja realizacion personal, que puede ocurrir entre los individuos que trabajan con personas.
Este cuadro se produce cuando se desequilibran las expectativas individuales del profesional y la realidad del trabajo diario. Su presencia ocasiona graves daños en la calidad de vida del profesional, asi como importantes repercusiones en la calidad de asistencia.
¿QUÉ ES EL SINDROME DE BURNOUT?

Se considera un transtorno adaptativo cronico, en asociacion con las demandas psicosociales de trabajar directamente con personas. Se requieren al menos 6 meses de periodo desadaptativo, y puede ocasionarse tanto por un excesivo grado de exigencias como por escacez de recursos.
El burnout resulta de una discrepancia entre los ideales individuales y la realidad de la vida ocupacional diaria e involucra basicamente tres dimensiones:

Agotamiento emocional: se refiere a la perdida o desgaste de recursos emocionales.

Deshumanizacion o despersonalizacion: desarrollo de actitudes negativas, cinicas e insensibles hacia los receptores (pacientes, clientes).

Falta de realizacion personal: tendencia a evaluar el propio trabajo de forma negativa. Este sindrome se manifiesta por una sintomatologia multidimensional, en el ambito cognitivo, somatico y emocional.

Las manifestaciones clinicas mas frecuentes son los sintomas emocionales, existiendo ansiedad y animo depresivo, expresados como desanimos y hastio. Puede producirse en ocasiones alteraciones de conducta ( ausentismo laboral, abuso de alcohol, consumo de otros toxicos, etc). Tambien se han descripto sintomas psicosomaticos como cefaleas, insomnio y transtornos gastrointestinales. Todos ellos pueden concluir en incapacidades laborales.
Existen otras formas de presentacion, en forma de transtornos del comportamiento, que suelen "salpicar" al resto de los compañeros del trabajo y el entorno familiar. Son frecuentes las actitudes negativas, sarcasticas, y poco colaboradoras, que dificultan y enturbian la dinamica de grupo normal en un trabajo en equipo. Del mismo modo, esta actitud es sufrida por el paciente, que percibe la apatia del medico, cerrandose asi un circulo muy dificil de romper.

¿ POR QUÉ SE PRODUCE EL SINDROME DE BURNOUT?

Este sindrome fue descripto inicialmente para describir al ejecutivo estresado y desgastado por empleos demasiado absorbentes. Hoy dia, son muy pocos los profesionales que pueden escapar a esta amenaza, aunque para Maslach, este sindrome se puede producir exclusivamente en las profesiones de ayuda (sanitarios, educadores, etc.)
Se ha descripto un perfil de riesgo para el desarrollo del sindrome de burnout. Se trata de personas idealistas, optimistas y entregadas en exceso al trabajo.
Es mas frecuente en el sexo femenino, en personas sin pareja o con poco apoyo familiar, y durante los primeros años de ejercicio profesional.
La mayoria de los autores coinciden en la importancia de la calidad de las relaciones interpersonales en el trabajo, las oportunidades de aprendizaje continuado y el desarrollo de carrera profesional.
El desarrollo de burnout puede llevar a dejar el trabajo, evitar el trato directo con los pacientes a traves de labores administrativas o de investigacion. Tambien puede resultar un reto positivo, que fomenta el desarrollo personal.

DIAGNOSTICO Y MEDIDA DEL SINDROME DE BURNOUT

Los instrumentos de medida de este sindrome, se basan en la evaluacion de la disminucion o perdida de recursos emocionales.
El cuestionario mas utilizado en la escala de Maslach de 1986 (Tabla 1). Esta escala tiene una alta consistencia interna y una fiabilidad cercana al 0,9. Se trata de un cuestionario autoadministrado, constituido por 22 items en forma de afirmaciones, sobre los sentimientos y actitudes del profesional en su trabajo y hacia los pacientes.

TABLA 1 . ESCALA DE MASLACH

php1.-Me siento emocionalmente agotado por mi trabajo

php2.-Me siento cansado al final de la jornada de trabajo.

php3.-Me siento fatigado cuando me levanto por la mañana y tengo que ir a trabajar
. php4.-Comprendo facilmente como se sienten los pacientes.

php5.-Creo que trato a algunos pacientes como si fueran objetos impersonales.

php6.-Trabajar todo el dia con mucha gente es un esfuerzo.

php7.-Trato muy eficazmente los problemas de los pacientes.

php8.-Me siento "quemado" por mi trabajo.

php9.-Creo que influyo positivamente con mi trabajo en la vida de las personas.

php10.-Me he vuelto mas insensible con la gente desde que ejerzo esta profesion.

php11.-Me preocupa el hecho de que este trabajo me endurezca emocionalmente.

php12.-Me siento muy activo.

php13.-Me siento frustrado en mi trabajo.

php14.-Creo que estoy trabajando demasiado.

php15.-Realmente no me preocupa lo que le ocurre a mis pacientes.

php16.-Trabajar directamente con personas me produce estres.

php17.-Puedo crear facilmente una atmosfera relajada con mis pacientes

php18.-Me siento estimulado despues de trabajar con mis pacientes.

php19.-He conseguido muchas cosas utiles en mi profesion.

php20.-Me siento acabado.

php21.-En mi trabajo trato los problemas emocionales con mucha calma 22. Siento que los pacientes me culpan phppor alguno de sus problemas.

Preguntas correspondientes a cada escala:

Cansancio emocional: 1, 2, 3, 6, 8, 13, 14, 16, 20.

Despersonalizacion: 5, 10, 11, 15, 22.

Realizacion personal: 4, 7, 9, 12, 17, 18, 19, 21.

Existen tres subescalas bien definidas, que se describen a continuacion:

Subescala de agotamiento emocional. Consta de 9 preguntas. Valora la vivencia de estar exhausto emocionalmente por las demandas del trabajo.

Subescala de despersonalizacion. Esta formada por 5 items. Valora el grado en que cada uno reconoce actitudes de frialdad y distanciamiento.

Subescala de realizacion personal. Se compone de 8 items. Evalua los sentimientos de autoeficacia y realizacion personal en el trabajo.

Estas tres escalas tienen una gran consistencia interna, considerandose el grado de agotamiento como una variable continua con diferentes grados de intensidad, y no como una variable dicotomica.
Existen pocos estudios de campo en nuestro pais sobre el desgaste entre los profesionales sanitarios. En casi todos ellos se llega a la conclusion de que el grado global de desgaste es moderado - elevado, siendo las facetas de cansancio emocional y falta de realizacion personal las mas afectadas.

¿EXISTEN ESTRATEGIAS DE INTERVENCION Y PREVENCION?

No hay ninguna estrategia simple, capaz de prevenir o tratar el sindrome de burnout. Se utilizan modelos complementarios que tratan al individuo, al grupo social y a la administracion.
En el ambito personal, se han utilizado tecnicas de afrontamiento de estress y ensayo conductal . Pueden usarse tecnicas de entrenamiento en relacion y autocontrol.
Es fundamental la orientacion a los nuevos profesionales que empiezan la carrera, pues suelen presentar una negacion parcial del riesgo que padecen debido a la inexperiencia y al optimismo de controlar la situacion. Seria interesante para estos profesionales contar con programas de entrenamiento frente al estress, ya desde el pregrado.
En todos los casos es fundamental cursos de formacion continuada, mejora de recursos instrumentales y aumentar la competencia psicosocial del profesional.
Son asi mismo, importantes las relaciones interpersonales y la mejora del soporte social entre compañeros y superiores. Para afrontar el burnout, es imprescindible fortalecer los vinculos sociales entre los trabajadores.
Por ultimo, a escala institucional deberia fomentarse el soporte real al profesional afectado, constituyendo grupos de expertos afectados capaces de ofrecer la ayuda necesaria.

CONCLUSION

El sindrome de bournout es un problema social y de salud publica. Es un transtorno adaptativo cronico, que daña la calidad de vida del profesional y la calidad asistencial. Esto conlleva un gran aumento de costos economicos y sociales.
la tarea de mejorar las condiciones de trabajo del personal sanitario debe ser compartida. Es fundamental la motivacion de todos en este sentido, para evitar la desilusion y los sentimientos de soledad y frustracion, que hacen mella en muchos profesionales hoy día.

LOS MÉDICOS NO ESTÁN EXENTOS DEL STRESS

NO es de esperar que los médicos se quejen de estar ocansados, sólo tienen que procurar mantenerse despierto noche y dia. Pero a menudo son los culpables de esta actitud.
Los médicos sufren del Sindrome Médico, Se imaginan que son invulnerables en su profesión y que están protegidos del stress que amenaza a otros ciudadanos, dice el Psiquiatra Marti Oikinuora del Instituto Finlandés de Salud Ocupacional, quien ha estudiado la tensión entre los médicos.
La Asociación Médica Finlandesa y el Instituto de Salud Ocupacional han investigado el stress y el agotamiento entre los médicos y su conexión con la tarea que deben realizar, los resultados de esta investigación confirman que los médicos tienen sintomas de stress. La profesión no es una defensa contra el stress y la fatiga.
El agotamiento ocurre particulamente en los Centros de Salud. Los oncólogos, los neumonólogos y los médicos encargados de la Salud Ocupacional también trabajan bajo severas presiones. La Medicina General es un área de alto agotamiento tanto para los médicos y médicas.

Los resultados completos del cuestionario, base del estudio, fueron publicados.en 1988. Se hallaron diferencias significativas entre los diferentes grupos de médicos. El agotamiento es un peligro potencial para los médicos que atienden pacientes provenientes de consultorios externos. Los médicos encargados de la Salud Ocupacional, por ejemplo, parecen hallarse entre el demonio - el empleador - y el profundo y calmo mar azul - el empleado - También las médicas sufren de stress, más que los médicos.
El estudio está dividido en cuatro secciones: Stress y Agotamiento, Comparación entre médicos y médicas, Organización y Condiciones de Trabajo y Consumo de Alcohol por los Médicos. La investigación midió el agotamiento, factores de stress y stress en el trabajo actual, incorporando la duración de la semana de trabajo, horas de Guardia y por ejemplo, las situaciones que afectan el trabajo privado del médico.
El cuestionario fue respondido por cerca de 2700 médicos, Los Centros de Salud, con los pacientes esperando en fila para ser tratados por sus resfrios y esguinces, resultaron lugares de trabajo estresantes. El 70% de los Médicos que trabajan en Centros de Salud opinaron que su trabajo es una fuente importante de stress. La excesiva carga laboral de las Guardias y la extrema urgencia son las causas más significativas.
Trabajar en los hospitales universitarios es más pesado que en los Centros de Salud, pero los médicos de éstos desarrollan más sintomas de stress. Los Centros de Salud son frustrantes. El Dr. M Oikinuora pondera las causas que hacen que el trabajo en consultorio externo sea tan agobiante. El trabajo con pacientes de C.E. es un trabajo solitario. Los médicos en los Centros de Salud reciben menos apoyo, gula, y ayuda de la consulta que aquellos en los hospitales. El trato con pacientes del C.E. es como trabajar en una cinta transportadora. Todo tipo de gente llega a los Centros de Salud y el trabajo no es necesariamente considerado como importante.
La identidad básica del médico está aún estrechamentente ligada al trabajo en el hospital.
Según Oikinuora fue un poco sorprendente descubrir que los médicos de Salud Ocupacional también estaban estresados y exhaustos.
Los médicos de los Servicios de S.O. (Salud Ocupacional) estaban en los más altos niveles de la escala de agotamiento, Otras áreas son las de cuidado de enfermedades cancerosas y pulmonares, de Medicina General y de la Psiquiatria.
Los médicos de SO. están sujetos a muchas clases de presiones, Se encuentran entre el obrero y el empleador".
La Salud Ocupacional no está establecida necesarlamínte como campo de especialidad. Ella aún se está buscando a si misma.Esto puede agregarse a la los médicos involucrados in las tareas de S.O.
La investigación incluyó a 30 médicos de S.O., algunas de los cuales trabajaban en Centros de Salud.

STRESS EN LA GUARDIA

El stress de los médicos aumenta considerablemente tanto como se Incremente la duración de la Guardía, El 65% trabaja más de 40 horas por semana y tres de cada cuatro lo hacen en tareas de Guardia . Casi la mitad toman parte en una Guardia activa en hospitales y Centros de Salud. Guardia activa significa que el médico puede ser consultado en su lugar de trabajo la noche posterior a su turno.
No tiene un día franco después de estar de Guardia y muchos reservan sus días francos para obtener vacaciones más largas. En Finlandia se ha estipulado cien lugares de trabajo de Guardias pesadas, donde el día de Guardia debe ser seguido de un día franco.
OrKinou ra dice que los médicos están sujetos al Sindrome del Médico«, ellos creen que son invulnerable o asumen que estan protegidos contra los factores que afectan a otras personas. En esto hay -mucho de tradición profesional, el médico no puede mostrar sus si tomas de stress y debe ser capaz de mantenerse despierto noche y día. Los mismos médicos son responsables, también, por la persistencia de este tipo de pensamiento. Esta es una razón, tambien, por la que los horarios de Guardia son tan inhumanos. Solamente mente en años recientes se han dado cuenta que se necesita un descanso después de haber estado de Guardia.

LA ESPECIALIZACIÓN TRANSMITE SATISFACCIÓN

Los médicos no especializados sufren de mayores síntomas de stress y agotamiento que los especializados. Al comparar los campos de las especalidades, los cirujanos probaron tener los nervios más templados.
Su trabajo es enérgico pero la presión laboral no está reflejada en síntomas o agotamiento. Los psiquiatras infantiles son los más exhaustos a pesar que su trabajo es medianamente stressante, medido en los términos de estar de Guardia y de la duración de la semana laboral. Las presiones de los neumonólogos están por encima del promedio de las escalas de medición. Aquellos más satisfechos con su trabajo son los ginecólogos, obstetras y otorrinolaringólogos.
La amenazante naturaleza de la especialización en Neumonologia provoca stress. Los médicos están sujetos, también, a stress administrativo, cree Oikinuora.
Los neumonólogos, originalmente, eran especialistas en Tuberculosis, los que tenían claramente su propia área definida Ahora la TBC, prácticamente ha desaparecido y ha sido suplantada por otras enfermedades pulmonares, a menudo muy dificiles de tratar Actualmente los internistas y los cirujanos están compitiendo por la misma área de especializa cion.

SÍNTOMAS EN LAS MÉDICAS

Los síntomas de stress y agotamiento son más comunes entre a médicas que entre los médicos. El trabajo es por lejos la mayor causa de stress, aunque las médicas tio nen más stress familiar que los médicos, Por otro lado los hijos parecen proteger a las médicas de la presión del trabajo. Las médicas con familia desarrollan menos síntomas que aquellas sin familias Más aún, sería significante notar que los médicos son más especializados (60%) que las médicas (38%).
Un tercio de las médicas y un quinto de los médicos trabajan Centros de Salud, Las mujeres tienen menos consultas de pacientes privados y de los C.E. que los médicos Ellas efectúan menos tareas de investigación científica. La semana laboral de un médico, excluyendo su Guardia, es generalmente más larga que la de la médica.
Las cifras de suicidio en los médicos.
El suicidio entre los médicos ocurre dos veces más que en las otras profesiones, en consecuencia el estudio averiguó si los médicos hablan considerado alguna vez, quitarse la vida. Un sorprendente porcentaje elevado de médicos, 22% entre los hombres y 26% entre las mujeres, había considerado en algún momento e¡ suicidio. No obstante, las ideas de suicidio no estaban relacionadas con e¡ stress laboral, pero sí a la tensión externa.
Serias tendencias suicidas o un planteo sede de intento de suicidio oscilaron entre 1.3% para médicos y 4 6% para médicas. Pero ¡as mujeres tienen también mayores ten. dencias suicidas que los hombres en e¡ esto de la población.
ELEVADO CONSUMO DE ALCOHOL

El Jefe del Proyecto de la Investigación, médico Oficial Dr, Juhani Juntunen del Instituto de Salud Ocupacional, dice que todo el Proyecto se inició por la necesidad de investigar el consumo de alcohol entre los médicos.
Pero los ejemplos de alcoholismo finalmente formaron sólo una parte de la investigación y las respuestas demostraron que los médicos beben relativamente grandes cantidades.
Según los resultados los médicos beben un promedio de 9,3 litros y las médicas 4,4 litros de alcohol absoluto en el año.
Juntunen puntualiza que comparaciones precisas con los hábitos de bebida del resto de la población son difíciles de hacer, porque la información obtenida de datos estadísticos analizados de entrevistas y cuestionarios difieren entro sí. No obstante podemos decir que los médicos beben más que la población en general.
Según una investigación aún no publicada por Salaspuro, el proyecto Homeenlinna, los hombres en edad laboral consumen 6.5 litros de alcohol absoluto al ano. Estadísticas proporcionadas por Oy Alko Ab (monopolio estatal en Finlandia que vigila ventas y reglamentaciones de alcohol), para el año 1986 calculó una cifra de 8,9 litros, del total de la población, por lo que la proporción para aquellos en edad laboral seria mayor.
En un gran proyecto de entrevistas llevado a cabo por Sinipura, los hombres demostraron consumir 4,5 litros de alcohol y las mujeres 1.3 litros por año. Según lo estimado por la O.M.S., los finlandeses beben 9 litros de alcohol absoluto al año.

EVALUACIÓN CRÍTICA

Los médicos menores de 40 años consumen menos alcohol que los mayores, La consumición está concentrada: 213% entre los hombres y 15% entre las mujeres que consumen la mitad del total. Hay menos abstemios que en el total de la población.
La meta inicial fue investigar qué características especificas de la profesión médica estaban relacionadas con el consumo de alcohol dice Juntunen.
La insatisfacción con el progreso de la carrera y la percepción del trabajo personal como insignificante, estaban ligadas con la bebida Por otro lado el consumo de alcohol también estaba conectado con otras causas, tales como problemas familiares.
Aquellos que estaban sujetos a síntomas de stress y agotamiento también se destacaban como consumidores de alcohol. Estos eran los oncólogos, patólogos, neumonólogos, clínicos en Centros de Salud y Médicos de Salud Ocupacional; los médicos clínicos de Centros de Salud tienen los hábitos más severos de consumo de bebida.
Hemos tratado de ser muy escrupulosos en la evaluación causa y efecto. El agotamiento y el stress pueden provocar alcoholismo, pero pueden también ser su efecto".
Los casos de médicos Problemáticos son raros.
Aunque en términos estadisticos por lo menos, los médicos beben mucho, son aún raros los casos de médicos problemáticos.
La Junta Nacional de Salud ha restringido los derechos de 15 médicos solamente en un periodo de 10 años, dice Olkinuora. Un cuarto de estos casos han sido problemas puramente mentales, mientras que otros estaban involucrados con alcoholismo, medicamentos o drogas.
Los médicos que respondieron al cuestionario desearian un circulo de apoyo para ayudar a los médicos problemáticos. La Asociación Médica Finlandesa ha tomado una resolución sobre ésto y el circulo de apoyo» consiste en miembros a los cuales aquellos con problemas pueden recurrir.

NECESIDAD DE UNA GUÍA LABORAL

Se les preguntó a los médicos cómo se podían evitar o reducir las tensiones laborales. Uno de cada cuatro opinó que se obtendrian mayores beneficios con una organización apropiada. Y estaban de acuerdo en limitar las obligaciones de la Guardia y acortar el día laboral. Las mujeres especialmente opinaron que la Guía Laboral era importante mientras que el 40% de los hombres también estaba de acuerdo con ésto.
Pero Oikinuora no cree que la Guía Laboral sea en si misma aún suficiente, La psiquiatría está aquí especialmente dirigiendo el camino, la psiquiatría infantil la cual involucra excepcionalmente trabajo estresante.
El muestreo al azar involucro un tercio de los médicos finlandeses, por ej el total de 3484 recibieron el cuestionario.
El porcentaje de respuestas fue el 76%, lo cual Juhani Juntunen considera una muy buena respuesta.